Интересные факты о мамонтах

Интересные факты про мамонтовПервые мамонты на нашей планете появились, примерно, 4-5 миллионов лет назад. Первоначально они жили на территории современной Африки, но, постепенно, распространились по всему Северному полушарию. А вот вымерли они около 10 000 лет назад, хотя некоторая популяция этих животных встречалась на острове Врангеля еще 4 000 лет назад.

Если судить по останкам мамонтов, то высота этих гигантов превышала 5 метров, а масса тела достигала 12 тонн. Бивни взрослого мамонта могли быть длиной до 4 метров. При таком угрожающем виде животные были безобидными и питались исключительно растительной пищей. Зубы мамонтов напоминали терку и были способны перемолоть даже самую грубую пищу. Взрослый мамонт съедал за день до 300-400 кг. растительной пищи.

Есть предположение, что название животного происходит от мансийского «манг онт», что, в переводе на русский язык, означает – «земляной рог». Кстати, это название перешло во многие другие языки мира. Например, «мамонт» на английском языке – mammoth, а на французском – mammouth.

Самым известным видом мамонтов был шерстистый, хотя всего насчитывалось несколько десятков видов этого животного. Правда, никакой другой вид мамонтов не имел такого большого ареала распространения, как шерстистый.

Шерстистые мамонты жили в суровых северных условиях, поэтому, их туловище было защищено густым волосяным покровом и слоем подкожного жира толщиной до 10 сантиметров.

В начале XIX века русский купец и путешественник Яков Санников обнаружил на Ляховских Новосибирских)
островах огромное количество костей и бивней мамонта. Одних только бивней он вывез оттуда более 250 пудов.

Интересно, что бивни мамонта до настоящего времени высоко ценятся у резчиков по кости. За тысячи лет, проведенных под землей, бивни приобрели самые разнообразные оттенки. Из них изготавливают шкатулки, шахматы, статуэтки и другие украшения. До революции экспорт бивней мамонта приносил неплохой доход в казну Российской империи.

Почему мамонты исчезли с лица Земли? Отчасти, виноваты наши предки, для которых мамонт являлся желанной добычей. Человек использовал для своих целей не только мясо и шкуры, но и бивни с костями. Но, дело не только в бесконтрольной охоте. Потепление, наступившее после Ледникового периода, сделало планету непригодной для жизни мамонтов: холодные тундры превратились в болотистую местность, огромным животным стало трудно находить себе пищу.

Правда, с этим утверждением не согласен американский ученый Росс Макфи. По его мнению, мамонты стали жертвой какой-то страшной эпидемии, уничтожившей весь вид. На острове Врангеля, где мамонты сохранялись дольше всего, Макфи собирает кости животных, чтобы подвергнуть их анализу в лабораториях. Возможно, таким способом удастся установить настоящую причину исчезновения мамонтов?

Существует предание о том, что войско атамана Ермака, во время покорения Сибири в XVI веке, встретило в тайге огромных лохматых слонов. Правда это или вымысел – остается загадкой.


Добавить комментарий

Войти через: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *