Происхождение слова «телеграмма»

Слово «телеграмма» вместо «телеграфическая депеша» придумано и предложено было американцем Э. Смитом из Рочестера. 6 апреля 1852 года журнал «Albany Evening» сообщил об этом так:

«Один из наших друзей просит нас объявить, что он позволил себе ввести в лексикон новое слово. Это слово — «телеграмма» вместо «телеграфическая депеша». Цель предлагаемого нововведения — избежать необходимости употреблять два слова, тогда как достаточно одного».

Слово «телеграмма», получившее с тех пор всеобщее применение, составлено неправильно, так как по правилам греческого языка следовало сказать «телеграфема». Хотя об этом своевременно было заявлено даже из Афин, но более удобное слово уже утвердилось и взяло верх над правильным. Только греки остались ему верны и употребляют до сих пор слово «телеграфема».

Источник: «Почтово-телеграфный журнал», 1904 г.