Щедрый вечер Щедрец

Щедрый вечер Щедрец.13 января отмечают Щедрец или Щедрый вечер. Этот славянский праздник является прародителем Нового года, а его  традиции сегодня мы считаем новогодними.

После того, как власть языческого бога Корочуна ослабевала, славяне начали отмечать Большие или Велесовы зимние святки, которые длились двенадцать дней - с 26 декабря по 6 января по старому стилю. Святки делились на две шестидневные части — светлую и темную. Первую часть Святок завершал Щедрый вечер или Щедрец, приходившийся на 31 декабря по старому стилю, по новому — это 13 января.

Скупость и прижимистость в этот день всегда были совершенно неуместны, ведь чем богаче будет угощение – тем счастливее станет жизнь в следующем году. Будет обильный урожай и благополучие. Дополнительно к уставленному яствами столу, принято делать близким существенные подарки.

Перед щедрым пиром, как заведено, нужно было повеселить народ щедровками. Колядовщики подходили к дому или к собравшимся на улице людям и пели: «Щедрый вечер! Добрый вечер!». А хозяева им дарили подарки и угощали блюдами с праздничного стола.

Также принято в этот день оставлять угощения домовым и духам предков. Кроме того, именно от Щедреца появилась новогодняя традиция ставить и украшать елку, поскольку именно это дерево считалось у славян символом потусторонней жизни и связи с духами. Среди молодых девушек в этот день было принято гадать на будущего жениха.

Православная церковь на эту дату отдаёт почести Святой Меланье Римлянке, целиком отдавшей себя служению Господу и ставшей матерью-основательницей Иерусалимского женского Елеонского монастыря.