7 января 1785 года совершен первый перелет на воздушном шаре через пролив Ла-Манш

7 января 1785 года воздухоплаватель из Франции Жан-Пьер Франсуа Бланшар со своим американским другом естествоиспытателем Джоном Джеффри отправились в опасный полет через пролив Ла-Манш, разделяющий Францию  и Англию. За два с половиной часа им удалось совершить перелет от Дуврского замка до Гина.

Рискованное мероприятие едва не завершилось трагедией, неожиданно установился штиль, в результате чего, воздушный шар начал стремительно снижаться. Воздухоплаватели были вынуждены сбросить не только балласт, но и собственную одежду. К счастью, все закончилось благополучно, снова подул ветер, благодаря которому, полет удалось завершить.

Пример оказался «заразительным», уже 15 июня того же года французский физик Пилатр де Розье предпринял попытку преодолеть Ла-Манш в обратном направлении — из Франции в Англию. На этот раз все было гораздо трагичнее, шар загорелся, Пилатр де Розье и его спутник М. Ромэн погибли,  упав с высоты 900 метров на прибрежные скалы.